The River Alive! Learning Trail will bring wonder and learning to Tacony Creek Park

(Para español, vea el final del artículo)

“Play may seem simple, yet it is profound to a child’s development. Play makes learning something that happens naturally and joyfully, when a child laughs and wonders, explores and imagines.“*

We see our watershed as one big interactive playground that has the capacity to inspire its residents, young and old. That’s why we are excited to announce the development of a “River Alive! Learning Trail” along Tacony Creek Park at Cayuga Street in Juniata Park. This project is funded by the William Penn Foundation and developed by Victoria Prizzia and her team at Habithèque Inc.

“Habithèque Inc. creates exhibits, events, and experiences that intrigue, inform and inspire visitors. Over the past two decades, Habithèque has educated and delighted guests at more than two dozen museums, universities, companies, and destinations across the United States by bringing the missions and collections of these institutions to life in unique and dynamic ways.”

The “River Alive! Learning Trail” will be based on the River Alive exhibit at the Independence Seaport Museum…but on a neighborhood scale along Cayuga Street, adjacent to Tacony Creek Park. In partnership with neighbors, we are designing and will construct a series of watershed awareness and engagement opportunities for young children and their caregivers. The space will include animal sculptures and seating, bilingual signage, water messaging, and images along the sidewalk and crosswalk. Visual artist, Miguel Horn, will design the sculptures and seating. His public artworks explore the natural world, often integrating the installations into their environment. The seating will be developed with Greg Lynch, the Executive Director of Youth Volunteer Corps of Philadelphia, a non-profit organization working with youth across Philadelphia. They create volunteer opportunities to address community needs in Philly and to inspire youth for a lifetime commitment to service.

This project began with a look at existing stormwater infrastructure, traffic and pedestrian patterns, and neighborhood assets. The development team studied traffic flow in the surrounding area to identify the best placement for the Learning Trail. Community members participated in a session to share ideas about what they want to see as they move through the park, including a discussion of park challenges and opportunities. Neighborhood residents wanted to learn about the different kinds of animals in the park and wanted places to sit and enjoy community and nature.

The main goal of the Learning Trail is to connect people with the environment in which they live. The temporary installations will consist of six benches and six animal sculptures. We hope that these features will start a conversation between the children and their caregivers or family members, and make them want to keep walking along the Learning Trail to discover more about the creek and its animals. These signs and sculptures will bring families to Tacony Creek Park, and spark questions in young minds about water, rain, and how it affects the creek and their neighborhood.

Each sculpture will have an interactive water feature (a spout for the water to flow down) and an animal song, written by author Beth Kephart, intended to show that the animals are our neighbors and part of the diverse urban community. The water element will be activated either naturally by rain or by park visitors pouring water on the sculpture. The sculptures will feature six watershed animals: fox, fish, deer, heron, butterfly, and squirrel or groundhog.* These pieces will be at the height, educational, and safety standards for youth ages 3 to 5.**

There will be six benches along the Learning Trail, each consisting of an animal sign and a watershed sign. These signs will provide information about the animals that live in the park and encourage curiosity about how the creek affects these animals. There will also be a “Selfie Spot” available at each station, to allow another opportunity for social media sharing.

The signs that are targeted to ages 5 and up will communicate educational facts and actions based on how children learn, through information and imagination. For example, the “Fox Stop” shares facts about foxes and how they interact with water and the nearby creek; the sign also encourages children to act like a fox, and use their imagination.* 

Children ages 3 and up use action and imagination to learn, so signs will encourage them to use their energetic body and pretend to do something, such as making a shallow nest at the bottom of a creek as a fish does.

In addition to these sculptures and benches, the project will consist of five crosswalk murals as an invitation for community members to walk along the park on the way to their destination. These murals will bring color and enlivenment to the neighborhood. There will be four painted murals placed at I, J, K, and L Streets where they cross East Cayuga Street, and one at the intersection of I Street and Ramona Avenue. These decorated crosswalks will create a zone that borders the park, define the lengths of the Learning Trail, establish a clearer park entrance at Ramona Avenue, and enhance the overall neighborhood with water-related themes and messaging.

Another aspect of the project that may invite families into the creek and park is the placement of water-related poetry, jokes, quotes, and messages along the Learning Trail. These messages will be created with water paint which will appear and be activated by water splashing the message (either with rain or a trail visitor pouring water on it).

We will host a special community day during which neighbors will take turns creating an artistic mosaic on the animal sculptures, in collaboration with artist Jay Coreano. This will create a great opportunity to unite community members in their shared green space.

We hope to see you on the River Alive! Learning Trail when it is installed! Stay tuned for updates on the progress of this project. We hope that other organizations will be interested in sponsoring these installations and murals in their neighborhoods.

*The Power of Play: A Research Summary on Play and Learning, Dr. Rachel E. White for Minnesota Children’s Museum

**Disclaimer: The designs and signs discussed in this blog are ideas, visions, and samples. They may or may not be used in the final installations. 

ESPAÑOL

El River Alive! Learning Trail traerá asombro y aprendizaje a Tacony Creek Park

“El juego puede parecer sencillo, pero es esencial para el desarrollo de un niño. El juego hace que el aprendizaje sea algo que suceda con naturalidad y alegría, cuando un niño se ríe y maravilla, explora e imagina.”*

Vemos nuestra cuenca como un gran parque de recreo interactivo que tiene la capacidad de inspirar a sus residentes, jóvenes y mayores. Por eso, estamos emocionados de anunciar el desarrollo de un “¡River Alive! Learning Trail” a lo largo de Tacony Creek Park en Cayuga Street en Juniata Park. Este proyecto está financiado por la Fundación William Penn y desarrollado por Victoria Prizzia y su equipo en Habithèque Inc.

“Habithèque Inc. crea exhibiciones, eventos y experiencias que intrigan, informan e inspiran a los visitantes. Durante las últimas dos décadas, Habithèque ha educado y encantado a los visitantes en más de dos docenas de museos, universidades, empresas y destinos en los Estados Unidos, dando vida a las misiones y colecciones de estas instituciones de formas únicas y dinámicas”.

El “River Alive! Learning Trail” se basará en la exhibición River Alive en el Independence Seaport Museum… pero a una escala del vecindario a lo largo de Cayuga Street, adyacente a Tacony Creek Park. En colaboración con los vecinos, estamos diseñando para construir una serie de oportunidades de participación e información sobre cuencas hidrográficas para niños pequeños y sus cuidadores. El espacio incluirá esculturas de animales y asientos, rotulación bilingüe, mensajes sobre el agua e imágenes a lo largo de la acera y el cruce peatonal. El artista visual, Miguel Horn, diseñará las esculturas y los asientos. Sus obras de arte públicas exploran el mundo natural, a menudo integrando las instalaciones en su entorno. Los asientos se desarrollarán con Greg Lynch, el Director Ejecutivo del Youth Volunteer Corps of Philadelphia, una organización sin fines de lucro que trabaja con jóvenes en todo Filadelfia. Crean oportunidades de voluntariado para abordar las necesidades de la comunidad en Filadelfia e inspirar a los jóvenes a comprometerse de por vida con el servicio.

Este proyecto comenzó con una mirada a la infraestructura existente de aguas pluviales, los patrones de tráfico y peatones, y los bienes del vecindario. El equipo de desarrollo estudió el flujo de tráfico en el área circundante para identificar la mejor ubicación para el Learning Trail. Los miembros de la comunidad participaron en una sesión para compartir ideas sobre lo que quieren ver a medida que avanzan por el parque, incluyendo una discusión sobre los retos y oportunidades del parque. Los residentes del vecindario querían aprender sobre los diferentes tipos de animales en el parque y querían lugares para sentarse y disfrutar de la comunidad y la naturaleza.

El objetivo principal del Learning Trail es conectar a las personas con el ambiente en el que viven. Las instalaciones temporeras consistirán en seis asientos y seis esculturas de animales. Esperamos que estos componentes inicien una conversación entre los niños y sus cuidadores o miembros de la familia, y que quieran seguir caminando por el Learning Trail para descubrir más sobre el arroyo y sus animales. Estos letreros y esculturas atraerán familias a Tacony Creek Park y generarán preguntas en las mentes de los jóvenes sobre el agua, la lluvia y cómo afecta al arroyo y su vecindario.

Cada escultura tendrá un componente de agua interactiva (un canal para que fluya el agua) y una canción del animal, escrita por la autora Beth Kephart, con la intención de mostrar que los animales son nuestros vecinos y parte de la diversa comunidad urbana. El elemento del agua se activará de forma natural por la lluvia o por los visitantes del parque que vierten agua sobre la escultura. Las esculturas contarán con seis animales de la cuenca: zorro, pez, venado, garza, mariposa y ardilla o marmota.* Estas piezas cumplirán con los estándares de altura, educación y de seguridad para niños de 3 a 5 años.**

Habrá seis asientos a lo largo del Learning Trail, cada uno con un letrero de un animal y un letrero de la cuenca. Estos letreros brindarán información sobre los animales que viven en el parque y fomentarán la curiosidad sobre cómo el arroyo afecta a estos animales. También habrá un “Selfie Spot” disponible en cada estación, para permitir otra oportunidad de compartir en las redes sociales.

Los letreros dirigidos a niños de 5 años en adelante comunicarán hechos y acciones educativos basados ​​en cómo aprenden los niños, a través de la información y la imaginación. Por ejemplo, “Fox Stop” comparte datos sobre los zorros y cómo interactúan con el agua y el arroyo cercano; el letrero también motiva a los niños a actuar como un zorro y usar su imaginación.*

Los niños de 3 años en adelante usan la acción y la imaginación para aprender, por lo que los letreros los alentarán a usar su cuerpo energético y pretender hacer algo, por ejemplo, construir un nido como lo hace un pez en el fondo de un arroyo.

Además de estas esculturas y asientos, el proyecto consistirá en cinco murales en cruces peatonales como una invitación para que los miembros de la comunidad caminen por el parque. Estos murales traerán color y animación al vecindario. Habrá cuatro murales colocados en las calles I, J, K y L donde cruzan East Cayuga Street, y uno en la intersección de I Street y Ramona Avenue. Estos cruces peatonales decorados crearán una zona que bordea el parque, definirán la longitud del Learning Trail, establecerán una entrada más clara al parque en Ramona Avenue, y realzará el vecindario en general con temas y mensajes relacionados con el agua.

Otro aspecto del proyecto que puede invitar a las familias al arroyo y al parque es la colocación de poesía, chistes, citas y mensajes relacionados con el agua a lo largo del Learning Trail. Estos mensajes se crearán con pintura de agua que aparecerá y se activará cuando el agua salpique el mensaje (ya sea con lluvia o con un visitante echándole agua).

Organizaremos un día comunitario especial durante el cual los vecinos tomarán turnos para crear un mosaico artístico sobre las esculturas de animales, en colaboración con el artista Jay Coreano. Esto creará una gran oportunidad para unir a los miembros de la comunidad en su espacio verde compartido.

¡Esperamos verte en el River Alive! Learning Trail cuando está instalado! Estén atentos a las actualizaciones sobre el progreso de este proyecto. Esperamos que otras organizaciones estén interesadas en patrocinar estas instalaciones y murales en sus vecindarios.

*El poder del juego: un resumen de investigación sobre el juego y el aprendizaje, Dra. Rachel E. White para el Museo Infantil de Minnesota

**Descargo de responsabilidad: los diseños y letreros discutidos en este blog son ideas, visiones y muestras. Pueden o no ser utilizados en las instalaciones finales.

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